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¿Cuántas variantes de Covid-19 hay en el mundo?

Según la denominación oficial de la OMS, tres variantes se consideran "preocupantes".

Redacción Zacatecas

   |  26 marzo, 2021

Usar el cubrebocas en varias ocasiones puede traer mayor riesgo de contagio de Covid-19. | Foto: cortesía

ESTADOS UNIDOS.- Las variantes del Covid-19 continúan preocupando tanto a científicos como al resto de la población debido al riesgo de que sean más peligrosas.

Hasta el momento tres variantes se han considerado “preocupantes” según la denominación oficial de la OMS.

Se trata de las detectadas en Inglaterra, en Sudáfrica y en Japón (pero en viajeros procedentes de Brasil, de ahí su nombre común de “variante brasileña”).

Paralelamente, hay una segunda categoría de “variantes de interés”, cuyas características genéticas potencialmente problemáticas obligan a vigilarlas. La OMS cita tres, registradas inicialmente en Escocia, Estados Unidos y Brasil.

Sin embargo circulan muchas otras, que la comunidad científica trata de localizar y evaluar. 

Todas estas variantes están clasificadas por familias: según las mutaciones que han adquirido. Ya que ocupan un lugar preciso en el árbol genealógico del virus de origen SARS-CoV-2.

¿Cuáles son las consecuencias?

Cabe señalar que la aparición de variantes es un proceso natural, ya que el virus va mutando todo el tiempo para garantizar su supervivencia.

“Más de 4 mil variantes del SARS-CoV-2 han sido identificadas en todo el mundo”, según los servicios de sanidad británicos. Aunque “la mayoría no tiene ningún impacto en términos de salud pública”, subraya la OMS.

La clave está en el tipo de mutaciones que adoptan. Por ejemplo, las variantes inglesa, sudafricana y brasileña comparten una mutación denominada N501Y que podría convertirlas en más contagiosas.

La sudafricana y brasileña tienen otra mutación en común, la E484K, que reduciría la inmunidad adquirida por una infección pasada o bien mediante una vacuna.

¿Cuáles son las más contagiosas?

Existe un consenso científico sobre el hecho de que las tres variantes “preocupantes” son más contagiosas, que se basa en datos epidemiológicos.

En él, los científicos analizan la velocidad a la que se propagan y deducen hasta qué punto son más contagiosas. Por lo tanto el resultado depende también de otros factores, como las restricciones que se aplican en los territorios analizados.

Por ejemplo, basándose en varios estudios, la OMS juzga que la variante inglesa es entre 36% y 75% más contagiosa.

Pero ¿por qué determinadas variantes parecen ser más contagiosas?

“Hay varias hipótesis: puede que la carga viral sea más elevada, que la variante penetre más fácilmente en las células o que se multiplique más rápidamente” declara a la AFP Olivier Schwartz, responsable de la unidad Virus e Inmunidad del Instituto Pasteur de Francia.

Los investigadores de la Universidad de Harvard plantearon otra hipótesis para el caso de la variante inglesa. La infección podría durar más que la del Coronavirus clásico y por lo tanto prolongar el periodo de contagiosidad de un individuo.

¿Más peligrosas?

La revista médica BMJ publicó un estudio el 10 de marzo que la variante inglesa es 64% más mortal: por cada mil casos detectados. Esta provoca 4,1 muertes, frente a 2,5 para el Covid-19 clásico.

Por otro lado, basándose en varios estudios, la OMS estimó que la variante sudafricana “aumenta un 20% el riesgo de morir en el hospital”.

¿Cuál es la eficacia de las vacunas?

Según los expertos la eficacia no significa que dejen de ser del todo efectivas. Varios estudios in vitro apuntan que la variante inglesa apenas altera la eficacia de las vacunas.

Al contrario que la brasileña y la sudafricana, debido a la mutación en común E484K.

Además, estas investigaciones se centran solamente en la respuesta del organismo tras la vacunación, es decir, en la producción de anticuerpos.

Por su parte, los fabricantes trabajan en el desarrollo de nuevas versiones de sus vacunas adaptadas a las variantes.

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