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Muere un grande del periodismo mundial
AFP
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16 de Mayo del 2018 05:00 hrs
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Liga Corta




AFP / En una de sus últimas apariciones el público.
AFP / Junto al expresidente de estados unidos George W. Bush.
AFP / La novela fue llevada a la pantalla grande.

EU.- Inventor del “Nuevo periodismo” que se adentró tardíamente en la novela con el éxito de ventas La hoguera de las vanidades, el escritor Tom Wolfe, que falleció a los 88 años, radiografió a la sociedad estadounidense con una pluma innovadora y colorida.

Su agente Lynn Nesbit dijo el martes que Wolfe falleció tras ser hospitalizado en Nueva York a raíz de una infección.

“Estamos increíblemente apenados de enterarnos de la muerte de Tom Wolfe. Era uno de los grandes y sus palabras vivirán para siempre”, indicó su editorial, Picador, parte de Macmillan Publishers.

Desde la década de 1960, el escritor innovó al utilizar técnicas de la novela en sus ensayos y artículos periodísticos, y se convirtió en el padre del movimiento conocido como “Nuevo periodismo”.

Wolfe escribió innumerables artículos y ensayos para diarios como The Washington Post o el New York Herald Tribune y revistas como Esquire y Harper’s en los cuales brilló por sus coloridas crónicas sobre la sociedad estadounidense.

Sus ensayos indagaron en el movimiento hippie, el mundo del arte, las tensiones raciales, la codicia de Wall Street o la cultura pop.

Su libro de ensayos El coqueto aerodinámico rocanrol color caramelo de ron, un clásico de la literatura estadounidense, fue un éxito de ventas y lo ubicó junto a otras figuras del “Nuevo periodismo” como Hunter S. Thompson, Gay Talese, Norman Mailer y Truman Capote. Pronto se convertiría en su referente central.

En vez de mantener la distancia respecto a sus temas, los practicantes de este movimiento muchas veces adoptaban estilos y perspectivas no convencionales. En el caso de Wolfe, esto incluyó un uso liberal de las onomatopeyas y los signos de exclamación, por lo cual también era criticado.

Conocido por usar sus trajes blancos o crema, cuellos almidonados, sombrero fedora y polainas, estuvo casado desde 1978 con Sheila Berger, la directora artística de la revista Harper’s, y era padre de dos hijos. 

Thomas Kennerly Wolfe Jr nació el 2 de marzo de 1930 en Richmond, Virginia.  Aceptado en la prestigiosa Universidad de Princeton, eligió no obstante asistir a la Universidad Washington & Lee para permanecer cerca de sus padres, antes de partir a Yale, siguiendo el consejo de sus profesores.

Comenzó en el periodismo en Springfield Union, un periódico de Massachusetts, en 1956. Dos años más tarde, se unió a The Washington Post como corresponsal en La Habana, y luego en la capital estadounidense.

En 1962, renunció y se mudó a Nueva York para ser periodista freelance. Fue enviado a California por la revista Esquire para hacer un reportaje sobre los fanáticos de los automóviles que rehacen sus coches.

Entusiasmado por el tema, sufrió el síndrome de la página en blanco cuando debía escribir su nota. El jefe de redacción de Esquire le pidió entonces que describiese en una carta lo que vio para utilizar la materia prima.

Liberado de su angustia, escribió 49 páginas... y encontró su estilo. bajo su pluma, el reportaje acabó convirtiéndose en una novela corta, El coqueto aerodinámico rocanrol color caramelo de ron.
Más allá del estilo, su trabajo se apoyó siempre en una meticulosa investigación y horas de entrevistas. 

Un filme basado en el libro se tornó un éxito de Hollywood. Con Sam Shepard y Ed Harris como protagonistas, hizo saltar a la fama al piloto de la Fuerza Aérea Chuck Yeager, el primer hombre en romper la barrera del sonido.

Cuando a los 57 años Wolfe decidió lanzarse a la ficción, conservó intactos sus métodos de investigación. 

En 2016, a sus 85 años, mostraba que no había perdido rapidez mental con una nueva obra, El reino del lenguaje, un ensayo que celebra la importancia del lenguaje en las realizaciones humanas.